Sitron for fordøyelsen

Sitron kan hjelpe fordøyelsenLa oss snakke litt mer om syre…

Sitron er en trygg, naturlig og forfriskende måte å hjelpe irritabel tarm. I det siste har jeg drukket saften av en sitronbåt etter hvert måltid, og begynte fort å merke at fordøyelsen gikk lettere, og magen ble litt bedre. Her er hvorfor:

Jeg har tidligere skrevet at de som sliter med fordøyelsen ofte har for lite magesyre. Sitronsaft er ekstremt surt, og vil derfor øke pH-nivået i magesekken betraktelig. I magesekken foregår så og si all nedbrytingen av proteiner, og et surt miljø er helt nødvendig for at ikke rester av måltider skal bli liggende og gjære. For lite syre eller for nøytralt miljø er ofte årsaken til at man blir oppblåst etter et måltid med mye proteiner.

Jeg bruker ren sitronsaft – blander altså ikke ut i vann – fordi vann kan nøytralisere syren igjen. Skjær opp en båt eller to – bruk gjerne økologisk sitron – og skvis den i deg.

Sitron er en lav-FODMAP-frukt, og fersk sitron kan fint spises hver dag uten at det trigger irritabel tarm.

Jeg har anbefalt magesyretabletter til de som har for lite magesyre før, men er du mer interessert i å prøve naturlige metoder som ikke innebærer kapsler, er sitron noe av det beste du kan prøve.

Mange starter dagen med et glass varmt vann og sitronsaft for å kickstarte systemet. Vannet må være varmt for at ikke kroppen skal få sjokk. Jeg tenker at dette kan være en god idé i perioder med mage- og tarmproblemer. Her er det viktig å drikke vann til for at ikke syreproduksjonen skal stimuleres unødig; da vil du bare få mer vondt i magen.

Askorbinsyre, som finnes i sitron, er antiinflammatorisk. Den hjelper med å lege sår og betennelser i kroppen. Askorbinsyre er også en viktig del av dannelsen av kollagen. Dét er også interessant for oss med irritabel tarm, det kan du lese mer om på den fine bloggen til Gry Hammer. På grunn av askorbinsyren inneholder sitron mye C-vitamin, i tillegg til andre mikronæringsstoffer som kalium – det er en kjempeboost for immunsystemet. Sitron støtter dessuten leveren i å rense kroppen for slaggstoffer. Sitron er altså ikke dumt å spise mer av uavhengig av fordøyelsesplager.

Betaine HCl – slik får du mer magesyre

Som jeg har skrevet om tidligere, skyldes nok langt flere fordøyelsesproblemer enn vi tror, for lite magesyre. Det mange tenker er logisk, er at man har for mye, men hvordan kan det gi mening, når vi er avhengige av nok magesyre for at maten skal fordøyes? Les mer om det her.

Nå skal jeg gi noen råd om hvordan man selv kan gjøre noe med problemet, uten medisiner og bivirkninger. Selv gikk jeg på Somac i flere år, og endte med flere symptomer på refluks enn jeg hadde før jeg startet. Nå tar jeg bare naturlig magesyre i kapselform, som er en effektiv og ufarlig måte å regulere fordøyelsen på. Betaine HCl er rett og slett magesyrestoff, og kan kjøpes på helsekost. Jeg kjøper på iHerb, og foretrekker den fra Thorne Research.

Så til hvordan man bruker dette kosttilskuddet. Det første kriteriet er såklart at du orker å ta tabletter, mange gjør ikke det. Det kan være at du trenger å ta flere tabletter enn du er vant med i andre sammenhenger, det kommer an på ditt utgangspunkt. En tablett inneholder som regel ca 650mg Betaine HCl, og enkelte kan trenge opp til 4-5000 mg om gangen (7 – 8 tabletter).

Det er viktig at tablettene inneholder ikke bare Betaine HCl, men også enzymet pepsin, som er helt avgjørende for å bryte ned proteiner i maten. Det er som regel ikke noe problem å finne tabletter som inneholder pepsin.

Betaine HCl svelges med litt vann til hvert måltid som består av mer enn 15 gram protein, som regel til alle dagens hovedmåltider. Det spiller ingen rolle om du tar dem før, under eller etter måltidet, ettersom maten ligger i magesekken i ca. to timer uansett. Grunnen til at det er mengden protein som bestemmer mengden Betaine HCl, er at protein er det næringsstoffet som krever mest magesyre for å fordøyes. Karbohydrater trenger minst.

Hvordan vet jeg om jeg trenger å ta Betaine HCl?
Les denne artikkelen jeg har skrevet.

Hvordan vet jeg hvor mye jeg skal ta?
Godt spørsmål, og dette må du finne ut ved å prøve deg fram. Det er forskjellig for alle, og fra måltid til måltid. Begynn med én kapsel til måltidet, og bygg på med én tablett for hvert måltid, helt til du kjenner en «brennende» følelse i mellomgulvet; litt som når man drikker glovarm te. Når du kjenner denne varmen, har du tatt for mye, og kan redusere med én tablett. Da har du funnet din dose, som du fortsetter med helt til du eventuelt trenger å redusere mer.

Det kan være at du ikke skal ta samme mengde Betaine HCl til alle måltider. Se an hvor mye protein du har på tallerkenen, og justér mengden deretter. Etter en stund vil du vite hvor mange tabletter du skal ta i ulike sammenhenger.

Hva skjer hvis jeg tar for mye?
Da skjer det ikke noe annet enn at du får den brennende følelsen som beskrevet over. Det er ikke farlig, så lenge det ikke skjer over lengre tid. Magesyre finnes naturlig i kroppen, så tilskuddet vil ikke ha noen andre bivirkninger.

Skal jeg ta Betaine HCl til mellommåltider som frukt, nøtter eller avocado?
Nei, kun når måltidet inneholder protein, altså måltider med kjøtt, fisk, fugl og egg.

Et naturlig alternativ
Betaine HCl er et effektivt kosstilskudd som er lett å prøve uten å gjøre noen skade, selv uten hjelp fra lege. Sørg imidlertid for å finne ut om du har for lite magesyre før du prøver. Skulle du likevel være skeptisk, kan du også hjelpe fordøyelsen uten tabletter. Da kan du bruke eplecidereddik. Bland en spiseskje i et lite glass vann, og drikk etter måltidet. Gjenta gjerne etter 20 minutter hvis du kjenner at maten er vanskelig å fordøye. Dette er også et supert tips for å bli kvitt halsbrann. Jeg har flere naturlige tips mot dette her.

Derfor trenger du mer magesyre – mest sannsynlig

 

For oss som sliter med fordøyelsesproblemer er det viktig å se på de underliggende årsakene, og ikke bare behandle symptomene. Du kan såklart leve på FODMAP-redusert diett resten av livet, men hvor gøy er det?

En veldig sentral underliggende årsak til irritabel tarm og matintoleranser – og alle typer fordøyelsessykdommer – er for lite magesyre. Mange som sliter med IBS har også symptomer på refluks (se lenger ned), og går på syrehemmende tabletter. Du skal snart lære hvor dumt dette er. Først må jeg ta litt om hvilken funksjon magesyre har.

Hvorfor har vi magesyre?

Magesekken er bygget opp av slimproduserende kjertler, og kjertler som produserer magesyre; den sure væsken som forveller maten og fordøyer den nok til å sende den videre til tolvfingertarmen i små porsjoner. Miljøet i magesekken har en pH på ca. 2,0.

Magesyren har en rekke funksjoner: I syren er det et inaktivt enzym, pepsinogen, som må gjøres om til pepsin, slik at proteiner kan spaltes. Proteinene brytes da ned til aminosyrer og peptider (også enzymer). Magesyren vil også desinfisere maten. Dessuten gjør den det mulig å produsere et protein som kalles intrinsik faktor, som er essensielt for å kunne ta opp vitamin B12. Altså er det en del hendelser i fordøyelsen som avhenger av magesyren.

Hvordan kan magen tåle dette ekstremt sure miljøet? Det er fordi andre kjertler produserer slim og bikarbonat, som beskytter veggene mot etseskader. Kjertlene er avhengige av prostaglandiner fra fettsyrene Omega-3 og -6 for å kunne utføre jobben sin, som naturligvis er en veldig viktig jobb, uten dette vil vi kunne få for eksempel magesår. Mer om det seinere. Ta Omega-3-tilskuddet ditt, med andre ord (Omega-6 får de fleste mer enn nok av gjennom kostholdet).

Konklusjonen er: I motsetning til hva mange leger (og dermed deres pasienter) tror, er ikke magesyre et onde vi må få bukt med. Snarere tvert imot.

Hvordan vet man at man har for lite magesyre?

Man har ett eller flere av disse symptomene:

Oppblåst med en gang etter måltid
Halsbrann/refluks
Sure oppstøt
Forstoppelse
Diaré
Kvalme
Følelsen av at maten ikke vil gå ned i magen
Raper mye
Hes i stemmen, kremter mye

Hva skjer når vi har for lite magesyre?

Når den tilstrekkelige mengden magesyre ikke er til stede, blir maten liggende i magesekken og gjære, og danner så hydrogengass. Gassen fører til trykk, og det er dette trykket som gjør at det kan føles som om maten ikke vil ned i magen etter at man har spist. Lukkemuskelen mellom spiserøret og magesekken får ikke spent seg på grunn av feil pH-verdi, og magesyre blir presset opp i spiserøret. På grunn av følelsen dette gir, tror mange at det er for mye magesyre som gjør dette, mens det i realiteten er gass – og for lite syre.

Når maten ligger ufordøyd lenge, overlever bakterier som ikke burde overleve, akkurat som i mat som ligger i romtemperatur for lenge. En bakterie som trives svært godt i hydrogengass, er Helicobacter pylori (ofte omtalt som H. pylori). En overvekst av denne går utover slimhinnen i magesekken, gjør at det produseres enda mindre magesyre, og i verste fall kan det bli til magesår, gastritt eller kreft. Eller mer diffuse plager – som irritabel tarm. Og ikke minst: Matintoleranser.

Dette skjer fordi at når magen gang på gang ikke klarer å ta seg av den maten den blir tilført, blir den dårligere og dårligere til å fordøye, og til slutt vil man kunne reagere på en del matvarer. Det er særlig karbohydrater med høyt innhold av fruktose, stivelse og fiber som danner denne gassen, og det er her man snakker om FODMAPs (F = Fermenterbar).

Enda lærer vi at grovt brød er godt for forstoppelse og magevondt. Det stemmer altså ganske dårlig.

Hva kan du gjøre?

Først vil jeg si noe om hva du ikke skal gjøre. Dessverre er det slik at også leger tror at problemer som halsbrann og sure oppstøt skyldes for mye magesyre, og derfor gir de villig vekk ut syrehemmende tabletter som Somac og Zantac, som blokkerer produksjonen av magesyre. Nå har vi akkurat lært hvorfor det er så viktig med nok magesyre, så du kan kanskje tenke deg selv hva disse medisinene kan gjøre med magen din. Jepp: De gjør vondt verre.

Så har vi lært at det er noen matvarer som danner mer gass enn andre, og det er sukker, stivelse og fiber. Det første og enkleste man kan gjøre for å forbedre situasjonen er å kutte ut disse matvarene. Hvete, rug, blomkål, epler og løk er bare noen eksempler på hva som er lurt å utelate, i alle fall for en stund. Sjekk ut oversikten jeg har laget over FODMAPs her.

Noe mange ikke tenker på, er at saltmengden vi spiser har noe å si: Salt inneholder klor, som er viktig for syreproduksjonen. De som spiser mye ferdigmat og/eller bruker mye bordsalt får mer enn nok gjennom kostholdet, men om man bare lager mat fra bunnen av (som man bør!), må man passe på at man får i seg nok salt. Hvis ikke kan det påvirke produksjonen av magesyre, fordi man får for lite klor. Bruk uraffinert mineralsalt i alle matretter.

Stress, høyt karboinntak og mangel på næringsstoffene som trengs for å lage magesyre vil kunne gjøre at man har for lite av den. Disse næringsstoffene er spesielt sink, jod og vitamin B1 og B6, i tillegg til aminosyrer. Men det er viktig å huske at alle næringsstoffer virker sammen, så å ta tilskudd bare av disse vil ikke nødvendigvis hjelpe i seg selv. Med et variert kosthold kommer du langt – og spis kjøtt og sjømat.

Det kan også være en god idé å tilføre litt ekstra magesyre. Ja, det finnes i tablettform, og det er fantastisk. Bare pass på at den du velger inneholder pepsin også. Betaine HCl med pepsin tas med litt vann før, under eller etter måltider som inneholder protein. Hvis du tar magesyretabletter uten å trenge dem, vil du merke det (Stikkord: Smerte). Jeg kommer med et eget innlegg om dette etter hvert. Betaine HCl med pepsin fra NOW Foods eller Thorne Research er bra merker.

Nå har du lest litt om hvor viktig magesyre er for at fordøyelsen skal funke, og konsekvensen av å ha for lite og å bruke syredempende preparater. Neste innlegg handler om hvordan du kan hjelpe syreproduksjonen i gang igjen.

I mellomtiden kan du lese hva den amerikanske legen Chris Kresser har skrevet om alt dette. Han har en hel artikkelserie.

Tips mot halsbrann

Jeg har ikke skrevet så mye om det, men jeg er i perioder mye plaget med halsbrann, eller refluks, som halsbrann ofte kommer av. Refluks er en tilstand der lukkemuskelen som skiller mageinnholdet fra spiserøret er åpen (den skal være lukket), slik at magesyre kommer opp i spiserøret. Da svir det ganske bra. Det er en vanlig konsekvens av at mage og tarm ikke fungerer som det skal, så det kommer jeg til å skrive mer om i framtida. Men i dag vil jeg bare dele noen tips om hvordan man kan døyve halsbrannen når den oppstår. Det er flere ting man kan gjøre for å forhindre refluks i det hele tatt, men når det først skjer vil man jo bare at det skal stoppe.

Eplecidereddik
Det kan virke rart at noe så surt kan motvirke halsbrann, men det er egentlig helt logisk. Det er vanlig å tro at halsbrann kommer av for mye magesyre, men det er faktisk helt motsatt. Når magen ikke kan produsere nok magesyre, vil den ikke kunne fordøye maten godt nok, og konsekvensen er vond. Eplesyren vil skape et surere miljø i magen, og hjelpe til med prosessen.

Ta 1 – 2 spiseskjeer ren eplecidereddik i et glass vann, og drikk det som saft. Det smaker ikke kjempegodt, men innen kort tid bør du kjenne at halsbrannen gir seg. Drikk et glass til etter en halvtimes tid hvis det ikke hjelper. Nei, eplejuice fungerer ikke.

Sitron
Du skal ikke (les: IKKE) spise sitrusfrukt når du har halsbrann, unntatt sitron. Sitronsyren gjør samme nytten som eplecidereddik, og det kan være en idé å suge litt på en sitronbit eller ha sitron på maten.

Lag te med en sitronbåt og noen biter ingefær. Det er godt, og stimulerer fordøyelsen. Kan også motvirke kvalme (ingefæren), ettersom halsbrann ofte fører til det.

Les mer om sitron mot halsbrann her.

Aloe vera
Det finnes aloe vera-juice man kan drikke, og mange mener det hjelper mot halsbrann. Ikke så rart, ettersom aloe vera er skånsomt og smertelindrende, både inni og utenpå kroppen.

Hva du ikke skal gjøre
Hold deg unna matvarer som kan gjøre halsbrannen verre, her er noen:

– Appelsin og annen sitrusfrukt
– Kaffe (prøv syrefri kaffe – kjøpes hos spesialforhandler eller på nett)
– Sjokolade
– Sukker
– Alkohol
– Mint
– Peppermynte
– Kullsyre